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El Instituto de Matemática Aplicada San Luis cumple 38 años de su creación

Un día como hoy, pero de 1982 fue creado el Instituto de Matemática Aplicada San Luis (IMASL) a través de un Convenio entre el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) y la Universidad Nacional de San Luis (UNSL).

Cabe mencionar que fue el primer Instituto de CONICET en la UNSL. Su primer Director y fundador del IMASL fue el distinguido Dr. Ezio Marchi, quien ejerció el cargo desde su creación hasta 1999. Con el correr del tiempo, pasaron distintos directores como Felipe Zó, Alejandro Neme y Jorge Vila, destacados profesionales de la docencia e investigación de nuestra Facultad de Ciencias Físico Matemáticas y Naturales. Actualmente, su director es el Dr. Sergio Favier. 

Dr. Sergio Favier y Dr. Jorge Vila

Implícito en su creación estuvo la idea de conformar un grupo de investigación multidisciplinario, donde la Matemática es el punto de intersección entre todas las disciplinas que se cultivan, y es así, en este contexto, que sus líneas de trabajo vigentes son: Aproximación de Funciones, Biofísica Molecular, Radiactividad Ambiental, Ecohidrología y Biogeoquímica Teoría de Juegos, Álgebra Lineal y Análisis Matricial.

Dialogamos con el Director del IMASL, Dr. Sergio Favier por el 38° aniversario:

– ¿Qué significa estar al frente de una institución tan relevante para la investigación?

-Constituye el desafío de ayudar a la realización exitosa de los proyectos de investigaciones que llevan a cabo los distintos grupos del Instituto.

La responsabilidad del desarrollo de nuevas propuestas en áreas de vacancia en la región y que están al alcance de los Recursos Humanos que cuenta el IMASL.

Optimizar eficientemente los recursos que el Estado distribuye, a través de CONICET, en las Unidades Ejecutoras.

– ¿Cuántas personas integran el Instituto aproximadamente?

-El Instituto está integrado actualmente por 42 Investigadores (CONICET-UNSL), 48 becarios (CONICET, UNSL, Agencia) y 7 personas de apoyo administrativo y técnico provistos por CONICET y UNSL.

– ¿Cómo es el trabajo de investigación durante este período que toca afrontar por el COVID-19?

– Durante este período inédito provocado por el COVID19, casi todo el desarrollo se ha realizado en forma remota. A pesar de ello, los grupos realizan un enorme esfuerzo para continuar con sus investigaciones. El grupo de becarios y las áreas que requieren de desarrollo en laboratorios se ven principalmente afectados negativamente.

– Hay grupos que son referentes a nivel nacional e internacional dentro de sus líneas de investigación ¿pudieron continuar con sus tareas de manera virtual?

-Todos los grupos de Investigación en el IMASL pudieron seguir sus tareas de investigación utilizando medios remotos. En algunas áreas y casos esta disponibilidad fue insuficiente y sus tareas se vieron debilitadas.

– ¿Cómo ha sido su experiencia con el Dr. Ezio Marchi, el primer Director del Instituto? 

– Al Dr. Ezio Marchi (El Profe) lo conocí en mi último año de Licenciatura. Cursé un seminario de investigación en su área de trabajo, Teoría de Juegos. Aunque luego, mi camino tuvo otro rumbo, el desarrollo de la escuela creada por Ezio tuvo un desenlace exitoso para todos. En ámbitos académicos nacionales e internacionales, el Instituto, el Departamento de Matemática, La Facultad de Ciencias Físico Matemáticas y Naturales de San Luis, fueron reconocidos, en buena medida, por su tarea que incluyó el descubrimiento y formación de sus descendientes. Ellos constituyen el fruto más visible de la exitosa labor realizada. 

La creación del IMASL fue su sueño implícito de toda la vida. Nosotros, ahora, lo disfrutamos y tratamos de, siguiendo sus pasos, enfrentar el desafío de su crecimiento.

Dr. Ezio Marchi

Fotos: CCT San Luis

Investigadores del IMASL recuerdan a Harold Abraham Scheraga

En los últimos días, la noticia del fallecimiento de Harold Abraham Scheraga, entristeció a la comunidad del Instituto de Matemática Aplicada San Luis (IMASL), ya que fue una persona más que importante para el crecimiento del mismo.

Scheraga falleció el 1 de agosto, a los 98 años, en Ithaca, Nueva York.

Para la Universidad Nacional de San Luis (UNSL) en general y para el (IMASL) -dependiente de CONICET y la UNSL- en particular, fue trascendental su presencia e influencia en la producción de conocimiento, en la formación de recursos humanos y en la consolidación de varias líneas de investigación, a través de colaboraciones y visitas científicas al IMASL a lo largo de más de 30 años.

Recordemos que, en mayo de 1992, el Consejo Superior de la Universidad Nacional de San Luis le otorgó al Profesor extranjero el grado académico de Doctor Honoris Causa.

Con una trayectoria de más de 70 años consecutivos, Harold logró un liderazgo indiscutido en el mundo de la ciencia y un gran respeto entre sus colegas, como resultado de su colosal experiencia en Química Experimental y Teórica, Física y Matemáticas, e investigación en Química de Proteínas. Una producción científica de más de 1.300 trabajos publicados y más de 120 estudiantes graduados, postdoctorales y visitantes científicos en su laboratorio, son testigos de estos logros.

El profesional fue un destacado biofísico estadounidense y profesor emérito de George W. University. Scheraga es considerado como un pionero en biofísica de proteínas y fue especialmente influyente en el estudio de la solvatación de proteínas y el efecto hidrofóbico en lo que se refiere al plegamiento de proteínas.

Harold recibió su Ph.D. de la Universidad de Duke en 1946. Se unió a la Facultad de Cornell como instructor en 1947 y se convirtió en profesor titular en 1958. Se desempeñó como jefe del departamento de química de 1960-1967. A través de su investigación, financiada por el Instituto Nacional de Salud durante sesenta años, Scheraga publicó más de 1.300 artículos científicos y 2 libros. Recibió 35 premios y honores por su trayectoria y fue miembro de la American Chemical Society, National Academia de Ciencias y la Academia Americana de Artes y Ciencias, además de ser Doctor Honoris Causa de las Universidades de San Luis (Argentina), Gdansk (Polonia), Iowa (USA), así como del Technion (Instituto de Tecnología Isaraeli).

En esta oportunidad, decidimos recordarlo con los testimonios de dos docentes de la Facultad de Ciencias Físico Matemáticas y Naturales e investigadores del Instituto de Matemática Aplicada San Luis (IMASL), quienes lo conocieron y fueron testigos de su aporte científico, material y humano hacia el Instituto.

 El Dr. Sergio Favier es el actual director del IMASL y conoció a Abraham Sheraga en 1993.

– ¿Cómo fue su primer contacto con él?

-Estaba arreglando mis cosas para hacerme cargo de una beca externa en Estados Unidos. Harold estaba de visita por San Luis y me lo presentó Jorge Vila. Fue muy importante para mi haber recibido su cálido mensaje de felicitación. Fui testigo del desarrollo científico y humano que provocó su persona en un área del IMASL.

– ¿Por qué fue importante su colaboración para el Instituto?

-Con su envergadura fue de importancia el sólo hecho de incluir a la institución en su biografía. Además de la donación de equipamiento que hoy alberga el IMASL, fue formador científico de Jorge Vila y a través de él partícipe necesario de una destacada área en el Instituto como lo es la Bioinformática Estructural.

– ¿En qué consistió esa donación?

– Le debemos mucho equipamiento informático que en ésas épocas eran inalcanzables para nosotros. Muchas herramientas fueron el inicio del clúster de computadoras del IMASL. Herramienta que mantenemos hoy y fue fundamental para para el desarrollo de la investigación aplicada que se realiza en el Instituto.

Por su parte el Dr. Jorge Vila, ex-director del IMASL, recordó su experiencia en la investigación junto a Harold.

-¿Cómo recuerda a Abraham Scheraga?

– Podría resumirlo diciendo que fue un gigante en la ciencia, con enormes cualidades humanas como maestro, colega y amigo. A lo largo de más de 30 años de colaboración científica, siempre sentí por él un enorme respeto como persona y como científico. Con orgullo, puedo decir que este sentimiento fue mutuo. 

– ¿Qué tipo de equipos donó al Instituto?

-Las donaciones del equipamiento fueron, en su momento, numerosas y muy importantes para el IMASL porque no estaban al alcance de los presupuestos que manejábamos. El equipamiento donado fue, fundamentalmente material de computación que ya es, naturalmente, obsoleto y no existe. Solo por dar algunos ejemplos de estas donaciones puedo mencionar las siguientes: 3 computadoras Silicon Graphics con anteojos estereográficos, monitores, Hardware y Sofware para visualización tridimensional (en 1996, un equipamiento inédito en el país), Software de visualización (con licencia perpetua) para el modelado de peptidos, proteinas y acidos nucleicos, Software para compilación de programas científicos en lenguaje Fortran, C, C++, etc., unidades de CPU para el cluster Beowulf del IMASL, Libros, etc. Pero no solo equipamiento fue el resultado de esta colaboración sino también algo de un valor incalculable en ciencia: libre acceso, personal y para uso de nuestro grupo de investigación, a las (17) bibliotecas de la Universidad de Cornell que poseen hoy, en su conjunto, 675.470 revistas y 7.858.820 libros en ciencias, humanidades y artes. 

– ¿Compartió varias investigaciones con él?

– Publiqué alrededor de 70 trabajos en colaboración con Harold Scheraga. Un resumen de ese listado puede encontrarse en el siguiente link de ORCID ( https://orcid.org/0000-0001-7557-9350 )

– ¿Sobre qué temáticas investigaron?

-Los trabajos en colaboración con Harold Scheraga, desde 1989, fueron sobre temas muy variados y me resulta muy difícil limitarlos a un solo campo del conocimiento pero, en general, tienen que ver con Biofísica de Proteínas. Durante ese periodo trabaje, fundamentalmente, en los siguientes temas de investigación: 1. Cálculo conformacional de estructuras de péptidos y proteínas; 2. Predicción de la estructura nativa de proteínas usando métodos ab initio; 3. Desarrollo de métodos, basados en principios de la mecánica cuántica, para validar/determinar/refinar con exactitud estructuras proteicas determinadas por Resonancia Magnética Nuclear o por Cristalografía de Rayos-X; 4. Desarrollo de métodos, basados en conceptos de la físico-química y la termodinámica estadística, que sean rápidos, eficientes y exactos para el cálculo de energías libres de solvatación en proteínas y glicoproteínas; 5. Parametrización de campos de fuerzas de todos los átomos, para ser usado en cálculos conformacionales en simulaciones de moléculas biológicas.