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Desde el Departamento de Matemática se promueve la enseñanza de la matemática en escenarios digitales

En este último tiempo, desde el Departamento de Matemática de la Facultad de Ciencias Físico Matemáticas y Naturales se ha iniciado una actividad orientada a la actualización de sus docentes en metodologías virtuales. 

Los docentes responsables de la actividad son el Dr. Marcel David Pochulu de la Universidad Nacional de Villa María, Córdoba y la Dra. Mabel Alicia Rodríguez de la Universidad Nacional de General Sarmiento, provincia de Buenos Aires, quienes además de tener gran experiencia como docentes, tienen amplia trayectoria en promover que el proceso de enseñanza – aprendizaje de las matemáticas puede beneficiarse especialmente de las nuevas tecnologías.  Ver vídeo de la presentación: https://www.youtube.com/watch?v=A_I8IuT_Y2E&feature=youtu.be

La Directora del mencionado Departamento, Dra. Patricia Galdeano comentó cómo están llevando a cabo la actividad: “El requerimiento de la participación virtual es de cinco (5) horas semanales con distintas actividades y reuniones con los responsables del curso de una vez por semana para exponer cómo organizaría cada docente su materia a través de una página web y los estudiantes tienen que practicar con esta herramienta como si fueran docentes”.

Los cursos comenzaron en agosto y están relacionados a cómo trabajar en matemática de forma no presencial: “La propuesta de trabajo está orientada especialmente a la capacitación de los docentes del Profesorado y de la Licenciatura en Ciencias Matemáticas, pero también se incorporaron los estudiantes avanzados del Profesorado. El curso ‘Enseñanza de la matemática en la virtualidad’ consta de 60 horas y se dicta en un aula virtual de nuestra Facultad”, explicó la profesora.

Sobre cómo recibieron la iniciativa los docentes del Departamento de Matemática, la directora contó: “Fue tomada con mucho entusiasmo porque la mayoría no sabíamos cómo encarar esta situación porque no tenemos la formación de informática, hemos ido aprendiendo de a poco y ha sido muy productivo”.

Para finalizar, Galdeano indicó que la idea de este mes es organizar el dictado de las materias correspondientes al segundo cuatrimestre: “Los docentes del curso tienen mucha experiencia de trabajo en la virtualidad y nos ayudan a actualizarnos en este campo con el propósito de planificar la enseñanza de la matemática en entornos virtuales”.

Por su parte, la Facultad auspicia y acompaña esta iniciativa del Departamento de Matemática. La situación de excepcionalidad que se transita a nivel global, con las particularidades que se dan en Argentina, incentivan a rediseñar las asignaturas del segundo semestre de 2020 en formato virtual. Esto no ocurrió durante el primer semestre, dada la inmediatez de la adaptación al cambio y la falta de certeza sobre cuál sería momento en que se reanudarían las clases presenciales. Esta situación que nos lleva a un inicio de clases en la virtualidad, requiere del asesoramiento de expertos para rediseñar la enseñanza. 

Investigadores del IMASL recuerdan a Harold Abraham Scheraga

En los últimos días, la noticia del fallecimiento de Harold Abraham Scheraga, entristeció a la comunidad del Instituto de Matemática Aplicada San Luis (IMASL), ya que fue una persona más que importante para el crecimiento del mismo.

Scheraga falleció el 1 de agosto, a los 98 años, en Ithaca, Nueva York.

Para la Universidad Nacional de San Luis (UNSL) en general y para el (IMASL) -dependiente de CONICET y la UNSL- en particular, fue trascendental su presencia e influencia en la producción de conocimiento, en la formación de recursos humanos y en la consolidación de varias líneas de investigación, a través de colaboraciones y visitas científicas al IMASL a lo largo de más de 30 años.

Recordemos que, en mayo de 1992, el Consejo Superior de la Universidad Nacional de San Luis le otorgó al Profesor extranjero el grado académico de Doctor Honoris Causa.

Con una trayectoria de más de 70 años consecutivos, Harold logró un liderazgo indiscutido en el mundo de la ciencia y un gran respeto entre sus colegas, como resultado de su colosal experiencia en Química Experimental y Teórica, Física y Matemáticas, e investigación en Química de Proteínas. Una producción científica de más de 1.300 trabajos publicados y más de 120 estudiantes graduados, postdoctorales y visitantes científicos en su laboratorio, son testigos de estos logros.

El profesional fue un destacado biofísico estadounidense y profesor emérito de George W. University. Scheraga es considerado como un pionero en biofísica de proteínas y fue especialmente influyente en el estudio de la solvatación de proteínas y el efecto hidrofóbico en lo que se refiere al plegamiento de proteínas.

Harold recibió su Ph.D. de la Universidad de Duke en 1946. Se unió a la Facultad de Cornell como instructor en 1947 y se convirtió en profesor titular en 1958. Se desempeñó como jefe del departamento de química de 1960-1967. A través de su investigación, financiada por el Instituto Nacional de Salud durante sesenta años, Scheraga publicó más de 1.300 artículos científicos y 2 libros. Recibió 35 premios y honores por su trayectoria y fue miembro de la American Chemical Society, National Academia de Ciencias y la Academia Americana de Artes y Ciencias, además de ser Doctor Honoris Causa de las Universidades de San Luis (Argentina), Gdansk (Polonia), Iowa (USA), así como del Technion (Instituto de Tecnología Isaraeli).

En esta oportunidad, decidimos recordarlo con los testimonios de dos docentes de la Facultad de Ciencias Físico Matemáticas y Naturales e investigadores del Instituto de Matemática Aplicada San Luis (IMASL), quienes lo conocieron y fueron testigos de su aporte científico, material y humano hacia el Instituto.

 El Dr. Sergio Favier es el actual director del IMASL y conoció a Abraham Sheraga en 1993.

– ¿Cómo fue su primer contacto con él?

-Estaba arreglando mis cosas para hacerme cargo de una beca externa en Estados Unidos. Harold estaba de visita por San Luis y me lo presentó Jorge Vila. Fue muy importante para mi haber recibido su cálido mensaje de felicitación. Fui testigo del desarrollo científico y humano que provocó su persona en un área del IMASL.

– ¿Por qué fue importante su colaboración para el Instituto?

-Con su envergadura fue de importancia el sólo hecho de incluir a la institución en su biografía. Además de la donación de equipamiento que hoy alberga el IMASL, fue formador científico de Jorge Vila y a través de él partícipe necesario de una destacada área en el Instituto como lo es la Bioinformática Estructural.

– ¿En qué consistió esa donación?

– Le debemos mucho equipamiento informático que en ésas épocas eran inalcanzables para nosotros. Muchas herramientas fueron el inicio del clúster de computadoras del IMASL. Herramienta que mantenemos hoy y fue fundamental para para el desarrollo de la investigación aplicada que se realiza en el Instituto.

Por su parte el Dr. Jorge Vila, ex-director del IMASL, recordó su experiencia en la investigación junto a Harold.

-¿Cómo recuerda a Abraham Scheraga?

– Podría resumirlo diciendo que fue un gigante en la ciencia, con enormes cualidades humanas como maestro, colega y amigo. A lo largo de más de 30 años de colaboración científica, siempre sentí por él un enorme respeto como persona y como científico. Con orgullo, puedo decir que este sentimiento fue mutuo. 

– ¿Qué tipo de equipos donó al Instituto?

-Las donaciones del equipamiento fueron, en su momento, numerosas y muy importantes para el IMASL porque no estaban al alcance de los presupuestos que manejábamos. El equipamiento donado fue, fundamentalmente material de computación que ya es, naturalmente, obsoleto y no existe. Solo por dar algunos ejemplos de estas donaciones puedo mencionar las siguientes: 3 computadoras Silicon Graphics con anteojos estereográficos, monitores, Hardware y Sofware para visualización tridimensional (en 1996, un equipamiento inédito en el país), Software de visualización (con licencia perpetua) para el modelado de peptidos, proteinas y acidos nucleicos, Software para compilación de programas científicos en lenguaje Fortran, C, C++, etc., unidades de CPU para el cluster Beowulf del IMASL, Libros, etc. Pero no solo equipamiento fue el resultado de esta colaboración sino también algo de un valor incalculable en ciencia: libre acceso, personal y para uso de nuestro grupo de investigación, a las (17) bibliotecas de la Universidad de Cornell que poseen hoy, en su conjunto, 675.470 revistas y 7.858.820 libros en ciencias, humanidades y artes. 

– ¿Compartió varias investigaciones con él?

– Publiqué alrededor de 70 trabajos en colaboración con Harold Scheraga. Un resumen de ese listado puede encontrarse en el siguiente link de ORCID ( https://orcid.org/0000-0001-7557-9350 )

– ¿Sobre qué temáticas investigaron?

-Los trabajos en colaboración con Harold Scheraga, desde 1989, fueron sobre temas muy variados y me resulta muy difícil limitarlos a un solo campo del conocimiento pero, en general, tienen que ver con Biofísica de Proteínas. Durante ese periodo trabaje, fundamentalmente, en los siguientes temas de investigación: 1. Cálculo conformacional de estructuras de péptidos y proteínas; 2. Predicción de la estructura nativa de proteínas usando métodos ab initio; 3. Desarrollo de métodos, basados en principios de la mecánica cuántica, para validar/determinar/refinar con exactitud estructuras proteicas determinadas por Resonancia Magnética Nuclear o por Cristalografía de Rayos-X; 4. Desarrollo de métodos, basados en conceptos de la físico-química y la termodinámica estadística, que sean rápidos, eficientes y exactos para el cálculo de energías libres de solvatación en proteínas y glicoproteínas; 5. Parametrización de campos de fuerzas de todos los átomos, para ser usado en cálculos conformacionales en simulaciones de moléculas biológicas. 

Efemérides: 31 de mayo- Día del Matemático

Con motivo de conmemorarse el Día del Matemático este 31 de mayo, las autoridades de la Facultad de Ciencias Físico Matemáticas y Naturales desean hacen llegar un afectuoso saludo a los matemáticos y las matemáticas de nuestra Unidad Académica que se dedican a estudiar e investigar esta ciencia.

En esta fecha se conmemora la muerte de Évariste Galois (1811-1832), matemático francés, que vivió únicamente 21 años, y logró grandes avances en el campo del álgebra abstracta.

La Teoría de Galois se aplica en los más variados problemas, es considerada una teoría general de las más importantes que tiene el álgebra moderna. Pese a su corta carrera, el francés es considerado uno de los grandes genios matemáticos del siglo XIX.

“Algunos misterios siempre escaparán a la mente humana. Para convencernos de ello, sólo hay que echar un vistazo a las tablas de los números primos, y ver que no reina ni orden, ni reglas” Évariste Galois .